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虫歯治療

むし歯ってなに?

むし歯は「蝕まれた歯」という意味で、以前は「虫歯」と表記されるのが一般的でしたが、最近では「むし歯」の方をよく見かけるようになってきました。
なぜ「虫歯」の表記を見かけなくなってきたのか、その理由は子供達が「虫が歯を食べることでむし歯ができる」と誤解する恐れがあり、それを避けるためにJSPP(全国小児歯科開業医会)が日本学校保健会や日本学校歯科医会と協力して「むし歯」と表記をするよう、関係者に働きかけているからなのです。

確かにむし歯のイメージとして、むし歯のバイ菌が槍のようなものを持って歯をつついているような図をよく目にしますが、実はこのイメージは正しくなく、むし歯菌が直接歯を攻撃して穴が開いてむし歯ができるわけではないのです。
むし歯というのはむし歯の原因菌が出す酸によって歯がだんだんと溶けて蝕まれていく状態のことなのです。

むし歯の原因は?

口の中には300〜700種類もの細菌が住んでいると言われています。
その中には良い細菌もいれば悪い細菌もいます。
むし歯の原因菌にはいくつか確認されていますが、最も代表的でよく知られているのはミュータンス菌と呼ばれているものです。
ミュータンス菌は食べ物の中の糖分を栄養にして増殖して歯の上に歯垢(プラーク)と呼ばれる自分たちの住処を形成します。
そしてこの歯垢の中で酸を作り出して、歯を徐々に溶かしていくのです。
これがむし歯のできるメカニズムです。

ほとんどの人はミュータンス菌を常在菌としてお口の中に持っています。
でも全ての人がむし歯になるわけではありません。
つまり、むし歯はミュータンス菌がいるからといって必ずできるわけではなく、 糖分、歯垢(細菌の塊)、歯の質の3つの要素が絡み合い、時間の経過が重なって初めて発生するのです。

歯の再石灰化って?

歯の再石灰化とは?

歯の表面の歯垢(プラーク)内では細菌が酸を作り出します。
その酸によって歯のカルシウムやリン酸などのミネラル成分が溶け出し、歯の結晶構造がスカスカな状態になります。
この現象は「脱灰(だっかい)」と呼ばれ、この状態がひどくなると歯に穴が開き始めます。

その一方で、歯を修復する機構も働いています。
唾液中のカルシウムやリン酸が脱灰されたスカスカの層に沈着し、歯を元の通りに健康な状態に戻そうとする働きです。
これを歯の再石灰化と呼んでいます。お口の中ではこの「脱灰」と「再石灰化」が常に起こっていますが、唾液が不十分であったり、歯垢が付きっぱなしであったりすると、再石灰化がうまく行われず、脱灰が進み、むし歯になってしまいます。

再石灰化を促進するために歯科でできることは?

再石灰化は、日常的には、歯垢を歯磨きでこまめにしっかりと落とすこと、唾液を十分に出して歯の表面が唾液で潤うようにしておくこと、フッ素配合の歯磨き粉を使用することで促進されます。
また、キシリトールのガムやタブレットを摂取することでも唾液の分泌が促されるため、再石灰化の効果が期待できます。 

歯科医院では普段の歯磨きで取りきれない歯垢をクリーニングで取ってもらったり、高濃度のフッ素を塗布することで再石灰化の効果を高めることができます。
しかし、家庭でいかに再石灰化が起こりやすくするような生活をしているかというのが一番大事だということを忘れないようにしましょう。

むし歯の進行段階と治療法

むし歯の進行段階その1:C0(シーオー)

むし歯の初期の段階はCOはシーゼロではなく、シーオーと呼びます。
OはObservation(観察)の頭文字であり、削って治療をせず、経過観察をして様子をみましょう、という段階です。
エナメル質の表面が脱灰し始め、その部分が白や茶色っぽく変色しますが、穴は開いていません。

治療法

再石灰化で治る見込みが高いので、本格的なむし歯に発展させないように気をつけながら経過を見ていきます。

むし歯の進行段階その2:C1(シーワン)

むし歯の脱灰が進行すると、エナメル質の表面に穴が開き始めます。
痛みはほとんどないことが多く、たまに甘いものや冷たいもので一瞬しみることもあります。

治療法

穴が開き始めてしまうと自然治癒が望めなくなるため、進行をストップさせるために早めにむし歯を削って詰める必要があります。
この場合、コンポジットレジンと呼ばれる歯科用のプラスチックを詰めます。
麻酔はしなくてもそれほど痛まないことが多いです。

むし歯の進行段階その3:C2(シーツー)

むし歯がエナメル質の下にある象牙質に達した状態です。
主に冷たいものでしみるようになり、だんだんと温かいものもしみるようになってきますが、刺激をしなければ痛むことはありません。

治療法

むし歯を削ってコンポジットレジンか、むし歯の範囲が大きい場合には銀歯やセラミックの詰め物をします。
むし歯が深いため、そのまま削ると痛みを伴うので通常は麻酔をして行います。

むし歯の進行段階その4:C3(シースリー)

むし歯が象牙質からその奥にある歯髄に達した状態です。
歯髄が炎症を起こすため、何もしなくてもズキズキと激痛が起こります。
痛みの程度がひどいため、痛み止めが効かなくなることもよくあります。

治療法

炎症を起こした歯髄を麻酔下で取り除き、根の治療を行います。
激痛は通常、神経を取れば落ち着きます。その後、完全に症状が取れたら根の中に固形の薬を詰め、詰め物または被せ物をします。

むし歯の進行段階その5:C4(シーフォー)

むし歯で歯のほとんどが崩壊し、歯根だけになってしまっている状態で、外から見ても歯があるのがわからない状態になっています。
歯はむし歯で軟らかくなってしまっており、上に人工の歯を立てることはもはやできません。
つまり、歯としての機能はもう果たすことができません。

治療法

麻酔をし、抜歯を行います。

歯医者さんで出来るむし歯の予防方法は?

むし歯はよっぽどの初期でない限り、一度できてしまうと、治療をしたとしても、その後詰め物の劣化とともにその脇からむし歯になる可能性は常に付きまといます。
そのため、むし歯は「できてから治療」をするのではある意味遅い、とも言えます。
つまり、一生むし歯で悩まされないようにするためには、むし歯を「予防」するのが最善の策なのです。

ところで、むし歯を予防するためには、「歯磨きを頑張ればいい」と思っている人が多いのではないでしょうか。
しかし、歯磨きを頑張っていてもむし歯になる人は後を絶ちません。
つまりこれはどういうことかというと、歯磨きの仕方自体に問題がある、食生活に問題がある、歯の質に問題がある、ということなどが原因として考えられます。

日本人は歯磨きをこまめにしているにもかかわらず、むし歯が多い民族です。
この一つの原因として、歯医者さんに予防目的で通う人が非常に少ない、ということが挙げられます。
むし歯を予防するためには、家庭で行うセルフケアの他に、歯科医院でのプロのケアを受けることが非常に大切なのです。
それには具体的に次のような方法があります。

当院で受けられるむし歯の予防方法

歯のクリーニング

歯磨きで汚れを取りきることは不可能であり、その取り残した部分からむし歯が発生します。
歯医者さんで隅々までクリーニングをすることで、そのリスクを大幅に下げることができます。

歯磨き指導

歯磨き方法が間違っていると、磨いていても磨けてない、ということが起こり、むし歯の発生原因となるため、プロによる正しい磨き方の指導を受け、自分で実践できるようにしておく必要があります。

食事指導

むし歯になりやすい食生活を送っている場合、歯磨きをしていてもむし歯になってしまいます。
この場合、プロによる「むし歯になりにくい食事の仕方」の指導を受け、日常生活で実践することが大事です。

高濃度フッ素塗布

乳歯や生えかけの永久歯のような弱い歯は特にむし歯リスクが高く、高濃度のフッ素を塗布して歯を強化しておくことをお勧めします。

むし歯に関して気をつけること

世間では「甘いものを食べる=むし歯ができる」というイメージが定着していますが、甘いものを食べずとも、お米やパンなどの炭水化物にも糖分が含まれているため、普通に食事をしている限り、むし歯はできる可能性があります。
また、むし歯には「穴が開く」というイメージがあり、自分で口の中を見て「穴がないのでむし歯がない」と思い込んでいる人もいますが、むし歯は歯と歯の間や、詰め物などの奥にできている場合も多くあります。
そのため、自分で「むし歯にはなりにくい」とか「むし歯はない」と思っている人こそ、むし歯が手遅れになる危険性があるので要注意です。
ぜひ、歯に自信がある人も、定期的な検診を受けることをお勧めします。

根管治療

根管治療とは、歯の根っこである「歯根」の治療のことです。
歯の内部には歯髄腔と呼ばれる空間があり、神経や血管などの入った組織が入っています。
歯髄腔は歯根の内部にある根管という管につながっていて、神経や血管もその内部を走って、歯の外側に通じています。
根管治療はこの「根管」を清掃・消毒する治療です。

根管治療が必要な時はどんな時?

1.歯の神経が炎症を起こしてズキズキ痛む時

むし歯が進行すると歯髄に達して神経が炎症を起こしてズキズキ痛み出します。
このようなケースではいち早く歯髄を取り除く必要があり、その後空っぽになった根管を消毒し、薬を詰める治療を行います。

2.神経がない歯なのに、噛むと痛い、ズキズキ痛い時

神経を取った歯でも痛みを出すことがあります。
これは根の奥に細菌が繁殖して炎症を起こしてしまっている場合です。
炎症を取り除くためには根の治療を行うことによって内部を消毒する必要があります。

3.歯の根の先に膿がたまった時

神経が死んでしまっている歯、神経を取った歯の根の先端に膿がたまることがあります。
これは根の内部にある細菌が増殖して、根管の外に膿をためてしまっている状態です。
痛みの症状が出る場合もあれば、無症状でレントゲンで偶然発見される場合もあります。
放っておくとだんだんと悪化するため、根管治療が必要です。

4.歯茎に白いニキビのようなものが出来た時

歯茎にプツッと白いニキビのようなものができることがあります。
これが長期間消えずにある場合、根の先端の膿だまりが歯茎に膿の出口を作っている可能性が高いです。
レントゲンで確認し、根の先端の膿だまりがあるようであれば、根の治療をする必要があります。

5.歯茎が腫れた時

歯茎が腫れる原因が、根の先端の膿だまりである場合、根管治療を行う必要があります。

根管治療の治療法

どんな治療手順?

1.根管内のものを除去する

神経が入っている歯の場合には麻酔をし、神経と共に歯髄を取り除きます。
神経をすでに取り除いてある歯の場合には、詰め物や被せ物を取り外し、根管内に詰まっている薬も取り除きます。

2.根管の壁を清掃する

根管の壁をリーマーやファイルと呼ばれる、様々な太さの、ギザギザが付いた針のような器具を使って清掃していきます。

3.根管を消毒する(数回)

根管の清掃が終わったら、綿に薬をつけて消毒を行います。
綿がきれいになるまで、また症状が取れるまで薬の交換を繰り返します。

4.根管に最終的な薬を詰める

根管の症状が取れたら細菌が入り込まないよう、根管内に薬を隙間なく詰めていきます。
これで根管治療は終了です。

根管治療の痛みは?

根管治療は、神経がまだ生きている場合には麻酔をして行うため、麻酔が効けば治療中に痛むことはありません。
しかし、神経の炎症がひどい場合には麻酔があまり効かないこともあります。

神経が死んでいる歯、神経がない歯の場合は麻酔をしなくても痛まないことが多いため、そのまま麻酔をせず行うことがほとんどです。
ただし、根の先端に神経が残っている場合や、根の周囲の炎症が強くて痛みを伴う場合には麻酔をして行うこともあります。

根管治療を行った場合、被せ物は何にすればいい?

根管治療を行った後は、歯を守るため、そして噛めるようにするために詰め物や被せ物が必要になります。
保険のもの、自費のもの、どちらでも選ぶことができます。
歯を削った範囲が小さければ、詰め物、歯の崩壊が大きければ被せ物、というようになります。

保険の治療

詰め物

コンポジットレジン 歯の色をしたプラスチックです。年数とともに変色してきます。
銀歯 範囲が広めだったり、強度が必要な場所には銀歯が適しています。

被せ物

硬質レジン前装冠(前歯のみ) 金属のフレームの上にプラスチックが貼り付けてあるものです。前歯の保険の被せ物では一般的にこちらが使われます。年数とともに黄ばんできたり、歯茎に炎症を起こしやすいというデメリットがあります。
硬質レジンジャケット冠(小臼歯まで) 全て硬質レジンで作れているもので、強度的には弱いため、噛み合わせで割れてしまう場合もあります。
ハイブリッドセラミック(小臼歯のみ、CAD/CAM装置を使った場合に適用。大臼歯は金属アレルギーがある人のみ) セラミックとプラスチックを混ぜ合わせたもので、硬質レジンジャケット冠よりは強度がありますが、やはり、噛み合わせが強くかかると割れることもあります。
銀歯 大臼歯や力が強くかかる場所には保険であれば銀歯が適用となります。

自費の治療

詰め物

セラミックインレー セラミックの詰め物です。

被せ物

メタルボンドクラウン 金属のフレームにセラミックが貼り付けてあり、透明感、強度ともに優れています。
オールセラミッククラウン 全てセラミックでできているセラミックの被せ物です。強い力がかかる場所には向いていませんが、透明感に優れた自然な美しさが魅力です。

根管治療でマイクロスコープを使うと良いと聞いたのですが、どういうこと?

マイクロスコープって?

マイクロスコープというのは顕微鏡のことです。
顕微鏡を使うと、肉眼で見えないようなものをはっきりと見ることができます。
その技術が医療にも応用されており、医科でも体の様々な場所の手術などでよく使われています。
歯科治療というのは、細かい部分を治療していくことが多いため、マイクロスコープを使用することによって、格段にレベルの高い治療を行うことが可能となります。

なぜ、マイクロスコープ?

歯科のマイクロスコープの威力が最も発揮されるのは根管治療だと言っていいでしょう。
根管治療というのは、歯科治療の中でも最も難しい治療だとよく言われます。
その理由として、「治療を必要とする根管というものが、ほんの入り口くらいしか肉眼で見ることができない」ということが挙げられます。

そのため、従来の根管治療というのは入り口から器具を入れてレントゲン写真を参考にしながら根の形をイメージし、器具を入れて術者の勘や経験をもとに手探りで治療をするという頼りないものなのです。

実際マイクロスコープを使わない場合、今だにこのような不確実な治療法が、最も広く一般的に行われています。
しかしこの方法では汚染部分を取り残したり、逆に健康な部分を無駄に削って歯を薄くしてしまうリスクがあります。

ところが、歯科用のマイクロスコープを使うと拡大倍率を20倍にもすることができ、また拡大しつつ術野を明るく照らすことができます。
このことにより、根管内を明視下ではっきりと見ながら治療ができるようになり、より正確で確実な治療、つまり悪い部分はしっかりと取り除いて健康な部分はなるべく保存して削らない、ということが可能になるのです。

最近の歯科界ではMI(ミニマルインターべンション)が主流になっています。
これは「なるべく歯を削らない」という考え方であり、一昔前の「怪しい部分はなるべく広く削る」という方法では歯が持たなくなる、という経験をもとに、このような流れに変わってきました。
マイクロスコープを使うことで、根管治療においてもMIが可能になると言えるでしょう。

根管治療に関して気をつけること

根管治療は歯の治療の中で最も難しい治療であるゆえ、治療してもなかなか良くならなかったり、治療が長引くことも珍しくありません。
それゆえ、途中でしびれを切らして、治療を中断してしまう人もいます。
しかし、中断してしまうと、内部に細菌が繁殖してしまう原因となり、歯を抜かなければならなくなるほど悪化することもあります。
そのため、根の治療中は決して中断しないようにしましょう。
また、根の治療は経験と設備などの準備によって、結果に差が出やすい治療です。

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